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北村はじめの『ちょっと立ち読み』


北村 はじめの『ちょっと立ち読み』 バレンタインデー雑学誌

07/08/2013


 

 

①バレンタインは愛の聖人ではないの?

 

2009年2月だった。イギリスBBC放送は、英国のローマカソリック教会は、2月14日に、聖バレンタイン(269年にローマで殉教死したと言われている)ではなくて、聖ラファエルに祈るべきだと、恋人のいない人にアドバイスしていると、伝えた。

 

同教会は「長い間、聖バレンタインは、愛をみつけてくれる守護聖人と誤って結び付けられて来た。聖バレンタインは、心の友をすでに見つけた人の守護聖人。聖ラファエルは幸せな出会いのための守護聖人で、バレンタインカードにも、祈りをきちんと聖ラファエルに向けるべきだ。教会内部では聖人の区別は常に明確なのだが、外部ではそれが長年あいまいになっていた」と説明する。

 

「聖バレンタインは、看守の娘の視力を回復してあげ、処刑の前夜、〝あなたのバレンタインから〟として、そのお嬢さんにメモを渡した。そのメモは恋愛の内容を伴ったものではなく、この話から感謝のメモを送る伝統が生まれたのである。もし将来の夫や妻を探している人なら、2月14日に聖ラファエルに祈りを捧げるのだ」と、イギリス・ローマカソリック教会は言った。

 

伝説によると、聖ラファエルは、トビアスとサラーを結ぶ手助けをした。サラーはそれまで、結婚式の前夜、7人の新郎を続けて失ってきた女性だという。

 

これは全カソリックの統一見解なのか? 説得力に欠ける。後に出てくるが、1477年に書かれた世界最古のラブレターに、「バレンタイン」と書かれているのだ。


②バレンタインデーとアル・カポネ

 

「バレンタインデーの虐殺」とは、1929年2月14日にシカゴで起きたギャングの抗争事件だ。事件はアル・カポネが指揮していたと言われ、抗争を繰り広げていたバッグズ・モラン一家のヒットマン6人及び通行人ひとりの計7人が殺害された。この事件は犯人たちがパトカーを使い警官に扮していたこともあり、全米中のマスコミの注目を集めた。

 

モランとヒットマンたちは、デトロイトの密造酒業者が強奪したウィスキーを、シカゴ北部のSMC運送会社の倉庫にあるモランの本部に配送することになっていた。モランの手下6人が倉庫に入り、たまたまそこを通りかかった眼鏡屋ラインハルト・シュヴィマーと話をしていると、5人の警察官に扮したアル・カポネ側のヒットマンが車庫に入って来た。偽警察官は7人を壁に並ばせると、マシンガンで一斉に発砲し、わずか8分ほどで、素早く彼らを殺害した。

 

事件は、モランを殺すためにアル・カポネと部下のジャック・〝マシンガン〟・マクガーンによって計画されたものだった。事件がマスコミによって大々的に取り上げられると、これまで大衆の人気者だったカポネは一転憎悪の的となり、警察は総力を挙げてカポネ起訴に乗り出すことになる。

 

③バレンタインデー症候群 

 

先に2月病という病気を紹介する。バレンタインデーに際し、恋人に恵まれない男女が、男性は今年はチョコをもらえないのではないかという強迫観念にかられ、女性はバレンタインのチョコを買わなければという衝動に駆られる症状。孤立感を味わうことで発症することが多い。12月病の再発と見られるケースもある。患者はもらえなかった男性に多く、稀に女性にも見受けられる。

 

バレンタイン症候群は、毎年2月14日のバレンタインデーから数日間、気管支喘息発作、じんましんや腹痛、下痢、嘔吐、鼻血、気管支喘息発作、頭痛などの症状として現れる。チョコレートを食べて具合が悪くなり、病院を受診する人も増える。

チョコレート・ココアは、カカオというアオギリ科の木の実から作られ、原産地は南アメリカのオリノコ湖畔の森林と考えられている。古くは、神経の興奮作用があり、興奮剤、性欲増強剤として使われていた。1516年ヨーロッパに持ち込まれ、スペインで飲まれるようになった。

 

アレルギーは、チョコレートを大量に食べることで、チョコレートに含まれるチラミンという物質やニッケルに対して反応を起こすためと考えられている。

 

④英国風バレンタインデー・ルール十箇条

 

1 両親に感謝の電話をせよ。親が恋に落ちなかったならば、僕はこの世に存在しなかった、と。

2  ガールフレンドにも電話をせよ。女性の間では、「あなたからの愛」は格別なものだ。

3  品のある色のワインを飲むこと: 素晴らしいロゼか綺麗な色の赤ワイン。飲酒年齢に達していなければ、ザクロ・ジュースを炭酸水でば、選択肢の中では最高だ。

4  投げキッスをすること。特別な人がいなければ、鏡に映った自分にやってみよ。その価値はある。

5  健康のため朝食をしっかり取って、爪にマニキュアをし、バラ色の頬に化粧をする。自分を慈しむ ことは、多分すべての中で最も重要な「愛」である。

6  バレンタインデー・カードの下書きの時、自分宛に書かないこと。少なくとも、シュレッダーは用意しておくこと。ホールマーク製に限る必要はない。手製のカードを切り札にせよ。

7  レストランで、ハウスワインや若いワインを注文するな。

8  高価なバラは必ずしも喜ばれない。

9  ハート型のボックスの中にキャンディを詰めるな。

10 バレンタインデーに、ハートのアップリケのついた赤とかピンクものとか、セーターは着て出勤しない。その日に関係なく、こういうテーマ・ウェアは常に悪趣味だと心得よ。

11   自宅への夕食の招待はロマンチックだ。 もったいぶったウェイターがいる息詰まるレストランの高価な夕食は、仮に大幅なディスカウント付きでも大したことは無い。

12  赤いハートのマークがついた陶器のマグより他に素晴らしい贈り物はない。土壇場で買ったという匂いは気にするな。

 

⑤世界のバレンタインデー

 

世界各地で祝われるバレンタイン・デー。

 

例えばスペイン。一見他の西洋国と同じようだが、カタルーニャは違う。4月23日のサン・ジョルディの日に祝う。スペインのカタルーニャ地方で伝統的に祝われてきたサン・ジョルディの日は、1995年ユネスコによって「世界本の日」に指定された。歴史的に、男性が女性にバラの花を贈り、女性は男性に本を贈って祝いあう。カタルーニャ地方の聖人、サン・ジョルディが殉教したと言われる4月23日がサン・ジョルディの日となった。

 

花を贈る理由は龍退治の伝説から。龍の血が流れた地から赤い薔薇が咲いたそうな。本を贈る理由は4月23日が文豪セルバンテスの命日だからだそうな。

 

イギリスのウェールズでは、1月25日が聖デュウィンウェンの日といってウェールズのヴァレンタインデーだ。 そして、通常、パーティーが開催され、ラブスプーンが一般的な贈り物とされている。聖デュウィンウェンの日は1月25日にウェールズで、友好と愛の守護聖人を祝う。

 

ラテンアメリカ全域で、バレンタインデーは6月12日。カトリック教徒の国ブラジルでも、縁結びの神とする聖アントニオの命日6月13日のイブを恋人の日にしてしまったようだ。

 

韓国は日本に似ている。2月14日には女性から男性にチョコを。3月14日がホワイトデーで、男性から女性にチョコ入りのものでないキャンディを贈る。それはカップルに限定されていない。そして、4月14日のブラックデーは異色。韓国の独り者が集まって、黒い焼きそばを食べながら、プレゼントを交換し独身生活を嘆くのだそうな。

 

⑥バレンタインデーの意外な商売繁盛アメリカ

 

2月14日、儲けるのは小売業だけではない。アメリカでは、一部の業界では予想外の儲けがある。ペット専門店と離婚専門の弁護士だそうだ。

 

アメリカでは経済はスローでも、ハートの日に不景気はない。バレンタインデーの総支出は、およそ176億ドルに達するという。この10年ほど調査を実施してきた全米小売業連盟によると、バレンタインデーを祝う人は、平均で去年は一昨年より8.5%伸びて126ドルを支出し、調査が始まって以来最高の記録だった。

 

全米小売業連盟が9千人のペットオーナーを調査をしたところ、ひとり平均の支出計画が一昨年69ドルから74ドルに増えた。その上、買い物客は、自分の子供たち、両親、親戚などに平均25.25ドル、友人には6.92ドル、そして、ペットへの支出は4.52ドル。

 

また、ペット保険会社が行った別の調査で6千人のペットオーナーに聞いたところ、彼らの78%が、バレンタインデーにペットのために支出すると答えた。ペットオーナーのおよそ62%は、最高10ドルの支出をすると回答した。

 

バレンタインデーの時期にたなぼたが期待できるもうひとつのグループがある。それは離婚問題専門の弁護士だ。

 

弁護士の検索サイトAvvoによると、離婚訴訟は、近年およそ40%増えている。この傾向に乗って、ウエスト・バージニアのある会社では、カネのかからない離婚をするためのアイディアを発表して、潜在的離婚クライアントを引きつけた。 不満足な配偶者は、法律のウェブサイトをあけて、書式に記入するだけ。安価な勝利を求めて、最も説得力のある理由をもつ人が勝つ。

 

⑦使ってみよう!バレンタインデー・メッセージ二種

 


⑧世界最古
英語のラブレター

 

「私の懐かしいバレンタインであってください」で始まる英語で最古と知られるバレンタインデー・メッセージは、1477年に遡る。大英図書館によって発見された。

 

このバレンタイン・メッセージは、マージョリー・ブルーズから彼女の婚約者、ジョン・パストンに宛てたものだ。その中で、婚約者のジョンにこう書いている。

 

「私の最愛のバレンタイン、ジョン・パストン(未来の旦那)に、この手紙が届いてほしい。もしあなたが私を愛してくれているならば、あなたは結婚する準備をしてほしい。私は持参金を増やしてほしいので父に言ってと母に頼みました。(中略)しかし、私を愛しているならば、あなたが私のもとを去っていくことはないと私は信じています。この手紙は重い気持ちでトップクロフト(イングランドのノーフォークの地名)で書きました。 あなたのマージョリー・ブルーズ」

 

これは500年以上前にイングランドのノーフォークで書かれたもので、英文学1000年を祝う展示の一部として、確か2000年に一般公開された。このカップルは結局結ばれ、ふたりの子どもがいたと思われる。

 

この文献は、1930年代にもともとパストン家が持っていたものを、文献収集の一環として大英図書館が購入したものだったが、「英文学一千年」担当になった大英図書館学芸員のクリス・フレッチャー博士が展示物を探していた1999年に、この最古の英語ラブレターを再発見した。

 

男性はなかなか結婚に踏み切らない。女性は結婚準備を心配する。娘の最良の友はやはり母親であり、それは500年以上も前から変わっていなかった。

 

「人の気持ちを表す言語は当時と変わったかもしれないが、メッセージに込められた感情は、現代の多くの人々の共感を呼ぶ。中世の時代から技術は大変革をとげたが、その中にあっても変わらないものがある」(大英図書館広報)。

 



⑨バレンタインデーを禁止・自粛した所

昨年のバレンタインデーを事実上禁止した所がある。ロシア西部のベルゴロド州当局は、 学校や公共機関に対し、バレンタインデーを祝うことを控えるよう通達を出した。 地元メディアによると、この通達は同州の教育機関や文化センターで バレンタインやハロウィンのイベントを「心の安全を守るため」に禁止しようと呼び掛ける動きの一環だという。

 

通達文書は副知事の署名付きで、同州のロシア正教会の主教からも良いと認められたものだとロシア通信(RIA)は伝えている。バレンタインデーは、ロシアの文化と伝統的価値観を覆い隠していく。特に恋人たちの間に『無責任』を奨励するなど、ロシア正教会から通達文書が出された。

 

また、州内のナイトクラブなどにも、14日に特別なイベントを実施しないよう指示が出されているという。 この州では、ディスコ内の音楽の音量は90~120デシベルまで。踊る人の密度は1平方メートル当たり2人までとする法令が出ているそうな。

 

ベルゴロドとは、ロシア語で白い都市。豊富な石灰岩の都市に因んで名付けられた。また1941年10月25日にナチス・ドイツに占領されたことでも知られる。

 

 

⑩アンチ・バレンタイン映画十本

 

バレンタインデー先立って〝アンチ・バレンタイン〟映画を発表するところがイギリスにある。"WSLS10" だ。①〝ノッティング・ヒル〟 ②〝ザ・ノートブック〟 ③〝タイタニック〟が、2月14日に見られる大人気の定番で、失恋を間接的に癒す方法として見られる映画だ。では家庭で見られる〝WSLS10〟お勧めの〝アンチ・バレンタイン〟の10本とは。




英国では、1950年代からバレンタインデー用の贈り物の広告が出始めた。これは1953年に英・ガーディアン紙に載った化粧品の広告。

⑪バレンタインデー 過ぎ去りし日の広告


英国では1970年代までに、カレンダーの中にバレンタインデーが定着。イエローページがバレンタインデー・プレゼントのコンサルタント広告を英・ガーディアン紙に放った。



⑫二人で過ごすための一押しコテージ



ボートハウス(イギリス湖水地方アルズウォター)

 

16の湖と500の池が輝く観光地としての湖水地方の歴史は、あるひとりの詩人とともに始まった。彼の名前はウィリアム・ワーズワース。湖水地方の北部に位置するアルズウォーター湖。この湖のほとりで、ワーズワースが名作「水仙」を詠んだと伝えられている。

 

 水仙

 谷また丘のうえ高く漂う雲のごとく

 われひとり彷徨い行けば、

 折しも見出でたる一群の

 黄金色に輝く水仙の花、

 湖のほとり、木々の下に、

 微風に翻りつつ、はた、踊りつつ。

 (以下略)

 (田部重治訳『ワーズワース詩集』より)

 

ワーズワースは湖畔の小屋で自作の詞を鳥に聞かせていたという。そして鳥たちが返すさえずりで作品の出来栄えを判断するという、おとぎ話のような生活を送っていた。

 

⑬日本のバレンタインデーの起源

 

日本でのバレンタインデーとチョコレートとの歴史ついては以下の説があるが、確定した説ではないことを念頭に読んでいただきたい。

 

神戸モロゾフ製菓(現在のモロゾフ)説東京で発行されていた英字新聞『ザ・ジャパン・アドバタイザー』1936年2月12日付けに同社が広告を掲載したことを重視するもの。「あなたのバレンタイン(=愛しい方)にチョコレートを贈りましょう」というコピーの広告であった。確認されている最も古い〝バレンタインデーにはチョコを〟の広告である。

 

森永製菓説・伊勢丹説: 1960年より森永製菓が「愛する人にチョコレートを贈りましょう」と新聞広告を出し、さらに伊勢丹が1965年にバレンタインデーのフェアを開催し、これがバレンタインデー普及の契機となったとする説。 しかし、「バレンタインデー」の文字がある広告が、1956年の西武デパートや松屋の新聞広告や、1959年の松坂屋の新聞広告にも掲載されている。

 

この他に、メリーチョコレートカムパニー説とソニープラザ説がある。(敬称略)

 ⑭チョコを食べて世界に貢献しよう・・

 

チョコレートの消費量が多い国ほど、ノーベル賞受賞者を輩出する確率が高い-。米コロンビア大のフランツ・メッサーリ教授がこんな研究結果を、2012年10月11日付のアメリカ医学誌『ニューイングランド・ジャーナル・オブ・メディシン』で発表した。

 

メッサーリ教授は、チョコレートの原料となるカカオなどに含まれる抗酸化物質のフラボノイドが、認識能力に好影響を与える効果があることから着想。

 

「チョコレートは、長生きし、認識機能もよくなるというネズミの研究データがある。そして、カタツムリですら、記憶が改善されることを示す」と、教授は言う。

 

メッサーリ教授は、ノーベル賞受賞者の数をその国の知的指標と捉え、それをその国のチョコレート消費と比較した。23ヵ国のひとり当たりのチョコレートの年間消費量と1千万人当たりのノーベル賞受賞者数を調べたところ、「重要な相関関係」があったという。

研究によれば、消費量とノーベル賞受賞の輩出率が最も高いのはスイス。スイスはチョコレートに活気づけられた知性のトップで、ひとり当りチョコレート消費量は最も高く、また国民ひとり当たりのノーベル賞受賞者の輩出率は1番高い。

スウェーデンは例外だった。それは、ノーベル賞受賞者の輩出率は高いが、スウェーデン国民のチョコレート消費は、ドイツ人のわずか半分に過ぎず、平均して高くない。

日本人のチョコレート消費は中国、ブラジルと並んでチョコの消費は下位だったことだでもわかるように、このチョコとノーベル賞の相関関係の理論は破綻しているようにも見えるが、チョコを食べて世界に知的貢献できるなら、試してみてはいかが。その場合はダークチョコに限る、らしい。某受賞者はダークチョコを強烈に進める。(おわり)






 


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