Hunter Connection Food Court -シティの中心地で最安値に挑む | Cheap Eats Great Taste
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  • Hunter Connection Food Court数あるフードコートの中でも、ヤマグチ隊長が"シドニー1"だと持ち上げるのが『Hunter Connection Food Court』だ。料理界のパラドックスとも言える"安くて、うまい"というテーマを追い求めるのは容易なことではないが、我らが隊長は決してへこたれない。フードコートはもともとの値段設定が低いわけだが、今回はそれに加え、少し時間をずらした上で、サービスタイムに照準を合わせての突撃を敢行した。

    『Hunter Connection Food Court』はシティのど真ん中、ウィンヤード・ステーションの目の前というアクセス面から見ても絶好のロケーションに位置する。ランチを求めるビジネスマンたちで連日賑わっているわけだが、当フードコートの値段と質を思うと、ビジネスマンだけのオアシスにしておくのはあまりにも惜しいと感じる。お財布に優しい食事を欲する部分では、日本のワーキングホリデーメーカーズも決して負けていないはず。そんな方々にこそ是非、この食の宝庫ハンターコネクションを知っていただきたいと思うのだ。
    当フードコートには、25以上のお店が、ジャパニーズ、チャイニーズ、コリアン、ベトナム、タイ、インド、ターキッシュなど実に幅広いジャンルに分かれて軒を連ねている。まずは当フードコート利用歴10年以上という隊長が厳選したアジア系のスタンド3件、また人気のジャパニーズフードを提供する本格日本食スタンド3件をご紹介したい。メンバーにはリアルなセレブも多い食べ歩き隊が、安さにとことんこだわり、サービスタイムをピンポイントで狙った当企画。中には値引き商品を手に、さらなる値引き交渉を始める隊員も。ハンターコネクションは、ワーホリからセレブまで、すべての人を虜にする魅力に溢れていた。

    ASIA

    Hofa Kichen (ベトナム)
    ディスカウントを狙う場合のキーワードは"2:00pm"。ほとんどのお店がこの時間に前後して、スペシャルオファーを出し始める。Hofa Kitchenは、店頭にこれでもかと並べられたベトナムの惣菜群とともに圧倒的な迫力でお客を歓迎。素敵な笑顔で、ここぞとばかりにオススメ品をアピールしてくる店員さんもまたすごい迫力である。惣菜コーナーには鳥や魚の揚げ物から炒め物まで、本格的なベトナムフードが揃う。通常はこれらを3つ選んだものにライスが付いて$6なのだが、1:30pmからはこれらの惣菜をボックスに詰めたものが、$3.50で売りに出される。隊員がゲットしたのは麻婆豆腐、ベトナム風オムレツ、揚げシュウマイが組み合わされたもの。辛みを抑えた麻婆豆腐、ふわふわとしたオムレツは、ともにマイルドな味付けで、後味もやさしい。挽き肉がたっぷりと詰まったシュウマイはとてもジューシーだ。また閉店が近くなるとこれらのランチボックスがなんと"2個で$5"という超特価で大売出しされる。"驚くほど日本人のテイストに合う"と言われるベトナム料理。もしもなんとなく敬遠している方がいたら、この機会に一度試してみてほしい。
    Yi's Kitchen (中華・上海)
    このお店では上海スタイルを軸にした中華ディッシュが味わえる。通常、惣菜を3つチョイスして$6というものが、2pm以降は$4.50へと値下げされる。隊員がセレクトしたのは鶏肉の揚げ物、豚肉と野菜の炒め物、中国野菜とさや豆の煮物の3点。野菜もふんだんに取り入れた彩り鮮やかな盛り付けとなった。野菜と豆の煮物は、塩でさっぱりと調理されていて、どうにも止まらないクセになる味わい。鶏肉にも過剰に濃い味付けはされておらず、程よい甘辛風味でごはんをどんどん進ませる。"フードコートなのに意外"と言っては失礼だが、使われている素材の良さ、新鮮さに全隊員が驚きの表情を見せる。普段、フードコートを利用することがないという海外リタイア系セレブA隊員は、「こんなちゃんとした食材を使っているものなの!?フードコートの概念を変えられてしまったわ」とフードコート・イデオロギーまでを持ち出して感心する。一部の中国系レストランと違い、店員さんの愛想もよく、トータルでレベルの高いスタンドであった。
    DELICIOUS ASIAN FOOD (中華)
    アジア系のとりを務めるのは、隊長一押しの中華スタンド。3チョイスで通常$7が2pm以降は$5に。中国各地方の様々な料理が取り入れられ、無限に広がる組合せを提供している。隊長によると、ハンターコネクションの特徴である値下げ競争はここから始まったものだという。このお店が自由競争のアイデアで始めたものに他も続き、消費者にとってはありがたい現在のスタイルができあがったのだ。そんなフードコート界のイノベーターは、料理の質でもトップを走っている。カラッと揚がった白身魚のフライは、全隊員が絶賛。これはサケ科のパシフィック・ドリーという魚の白身なのだが、淡白でくさみがなく、瑞々しい旨みをたっぷりと含んでいる。軽くフライされた豆腐もさっぱりしていて、日本人の口によく合う。隊長夫人いわく、「油が新鮮で、古いのを使い回してないのがわかる。それがいい味を生み出しているのだと思うわ」とのこと。文句なしでオススメである。

    JAPAN

    味楽 (ジャパニーズ)
    味楽では弁当やどんぶり、ラーメンがそれぞれ種類豊富に取り揃えられている。店主が過去にラーメン屋で働いていたというだけあって、本格的な日本式のラーメンを提供している。当店で値下げ対象となるのは各種弁当で、2pmから全品$5となる。隊員は$7.5から$5に値下げされた「ウナギ弁当」をチョイス。またディスカウント対象ではないものの、写真があまりに美味しそうだからとの理由で、番外編として「エビ丼」($7.50)もゲットした。肉厚のウナギは大満足の味とボリューム。ウナギをこんなお手頃価格で味わえるとは、もうほとんど反則である。テリヤキチキン、厚揚げ、野菜炒め、とうもろこしなどサイドディッシュまでなんとも充実。さりげなくおかれた沢庵も海外生活を送る日本人にはなんとも嬉しい。エビ丼は、衣でごまかすことなく、大きく立派なエビを使用。ふわっとした卵が、あめ色のタマネギと一緒になって、自然な甘みを添えている。「やっぱり日本人には、日本食かなぁ」と癒され顔の隊員たちであった。
    キッチン松 (ジャパニーズ)
    キッチン松はこのハンターコネクションへ最初に日本食を持ち込んだ第1号であり、信頼と歴史を誇るお店。魚、イカ、チキンのフライ、肉や野菜の炒め物など惣菜のバリエーションは幅広く、それらの惣菜をパックにした弁当が2pm以降$3.50~$5.50に値下げして売られる。グレードにより$3.50から$5.50まで3段階に値段分けされているのだが、食べ歩き隊は贅沢にも最上級となる「さんまの照り焼き弁当」($5.50)を購入。最上級といっても超特価であるのは言うまでもない。甘ダレで焼かれた皮はパリッと香ばしく、脂の載った身はさんまの美味しさを堪能させてくれる。当店自慢のフライや唐揚げも付いていて、おかずに対してご飯が足りなくなってしまうほどの充実度である。また隊長のフェイバリットだというカレーも一度お試しあれ。
    鮨ながしま (ジャパニーズ)
    150年以上続くという由緒正しい鮨屋の3代目にあたり、日本の一流ホテルなどで働いてきた料理人の本物の鮨を、リーズナブルな値段で頂くことができる穴場的お店。各種惣菜がそれぞれ個別に売られているわけだが、値引き対象となるのはそれらの惣菜をすべて詰め、さらに鮭の塩焼きを加えた「All In One弁当」という品。2pmから$7.80が$6.80に値下げされる。魚のテリヤキやポークカツ、鳥の南蛮揚げ、八宝菜などが大胆かつ、上品に盛り付けられ、とにかく一品一品の味が上質。当フードコート内の他のお店よりは若干だけ値は上がるが、この内容を考えるとそれも納得。レベルの高い当フードコートの中でも、ここの料理の質は際立っているように思える。フードコートのイデオロギー革命が起こりっ放しであったというセレブ系A隊員は、「うーん、最高!ここも絶対オススメ!」と興奮気味にオススメ宣言をした。

    シドニーの中心地にあって、5ドル紙幣1枚で、ボリューム満点のご飯に飲み物まで買えてしまう。これは大げさじゃなくして、革命的な物価基準と言える。フードコートということで、誰でも訪れやすい雰囲気があるのは言うまでもないが、店員が親切で、皆フレンドリーなのも印象的だった。値下げ交渉にも気さくに応じ、大盛りサービスなどをしてくれるお店も少なからずあるようなので、不慣れな日本人もちょっと勇気を出してお願いしてみたいところだ。隊長の言葉を借りれば、ハンターコネクションは「ワーホリの味方であり、不況の味方」である。そしてもうひとつ隊長の言葉を借りるならば、「フードコートこそは世界を救う!」のである。

    Hunter Connection Food Court
    3-17 Hunter St, Sydney
    OPEN:月~金 11am to 4pm
    (営業時間はお店によって多少異なります)
    36 Railway St, Lidcombe
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