フラメンコギターの生演奏 El Bulli Spanish Tapas | Cheap Eats Great Taste
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    セントラル駅からエリザベス・ストリートを歩いて10分ほどだろうか。食べ歩き隊員も見落としがちだったそのエリアが、実は近年ちょっとしたグルメエリアになりつつあることが発覚した。新年第一弾は、その隠れたグルメエリアの中でも、前回公募で初参加したH隊員とM隊員が「食いしん坊なオージーの友人から教えてもらった」という、ローカルで賑うタパス・レストランを突撃!

     

     


    GNOCCI con PICOS AZUL $16.50
    PAELLA $28.50


    入り口の壁一面、生き生きと描かれた一頭の闘牛に出迎えられ、さあここだ、と胸が高鳴る。そのまま店内へと足を踏み入れた瞬間、ラテン系の賑やかさが、わっと耳に入ってきた。ガヤガヤとした人々の話声は、まるでスペインを訪れ地元のバーに入ったようで、不思議と心地がいい。中央ではフラメンコギターのバンドが生演奏を繰り広げ、さらにスペイン情緒を盛り立てる。「2月はバレンタインだし、ちょっと話し下手でシャイな男の子にいいかもね。しゃべらなくても生演奏があるし、周りが賑やかだから話すときには顔近づけないといけないし…!」とは女性隊員ドクターOのコメント。シャイ代表と言われる日本男子の皆さん、検討してみては。

     

    そうこうと歓談している間にすっとサーブされたのは、スライスされたパンと、添えられた特製アイオリ。アイオリというのはにんにく、卵黄、オリーブ油、レモン汁、塩、コショウなどを原料に、マヨネーズと同じように乳化させて作るソースのことで、スペインや南フランスでは欠かせない調味料だ。スペイン語では「アリオリ」だが、どちらも直訳すれば「にんにくとオイル」の意味。スペインではこのアイオリを、グリルした魚介や肉料理はもちろん、野菜、米、スープなど、あらゆる料理に添えるのだとか。マヨラーならぬアイオラー(?)だ。中でも当店のアイオリは、ガーリックが"がつん!"と強烈に効いている。この特製アイオリが、これから出てくるどのタパスにも驚くほど奥行きをプラスし、自分たちが妙にヤミツキになってしまうことを、この時点で隊員たちは知る由もないのであった…。

     



    ENSALADA de TOMATE $14.50
    CORDERO ADOBADO a la PLANCHA $24.50


    さて一品目は、
    ENSALADA de TOMATE ($14.50)。薄くスライスされた完熟トマトに辛みのない紫玉ねぎとバジルが載り、オリーブオイルとバルサミコ酢で和えられた爽やかサラダだ。野菜本来の甘みに、ドレッシングの酸味がマッチする。ほどよい熟れ具合のトマトを堪能したヤマグチ隊長から、「ヨーロッパの料理に欠かせないイメージのトマトだけど、トマトがヨーロッパに渡ったのはコロンブスの大航海によるものなんだ」とマメ知識。しかも、ヨーロッパに渡ったトマトは“毒”だと信じる人も多く、観賞用とされていて、一般的に食用となったのはその後200年ほど経った18世紀のことだという。スペインやイタリアの料理といえばトマトだが、その歴史は意外にも浅い。

     

    「この店のシグネチャー料理は?」と尋ねて店員から真っ先に示されたCORDERO ADOBADO a la PLANCHA ($24.50)は、タレに漬け込んだラムのヒレ肉を焼いた一品。運ばれてきたときには"ラムねえ…"、とイマイチの視線を浴びていたが、ひと口でその空気はたちまち吹き飛ばされた。「すごくやわらかい~。ガーリックがよく効いてて、ラムの臭みがない!」とO隊員がしきりに感動する中、同じテーブルの隅では隊長が、かの特製アイオリをラムにたっぷりとつけて密かに試食。「ん! ぐっと味が芳醇になる!!」との歓喜ほとばしる声に、我も我もと瞬く間にアイオリの取り合いとなった。この組み合わせはぜひ試してほしい。感動覚めやらぬ隊長からは「オススメ間違いないね!」と高らかな認定宣言が飛び出した。

     



    GAMBAS a la SEVILLANA $19.50
    PATATAS BRAVAS $10.50


    続く
    PATATAS BRAVAS ($10.50)は、揚げたベビーポテトをサワークリームとトマトチリソースで和えたもの。ざく切りのじゃがいもは素材の味と質感が生かされ、そこへピリ辛&クリーミーなソースがアクセントを添える。「イモのほくほく感がよく出てる! サイドディッシュとしてははずせないね!」とヤマグチ隊長。

     




    CARNES MEZCLADAS $13.00
    ALBONDIGA de PAELLA $12.00


    通称「パエリアコロッケ」と命名されたのは、ALBONDIGASde PAELLA ($15.50)。チキンとチョリソー入りのパエリアが、まんまるなボール状でコロッケ風にこんがりと揚げられ、その上にあの特製アイオリがちょこんと載っている。サクッと衣をかじれば、出汁の効いたパエリアのライスに濃厚なアイオリが絡んで複雑な味わいに。愛嬌のある見た目と、新鮮な食感が楽しい。

     

    CARNES MEZCLADAS ($19.50)は、スペインチョリソーと、プロシュートの燻製などの盛り合わせ。血を混ぜて作るブラッドソーセージなど、色々な風味を試せるのが嬉しい。ここでH隊員が「実は子供の頃、アルゼンチンで育ったんですが、ブラッドソーセージ食べてましたね。なつかしいなぁ」と、さらり衝撃の告白。やはり我らが食べ歩き隊には、世界中の美味しいものを味わってきた国際経験豊かな面々が集う傾向にあるらしい。

     



    CHURROS  $14.50


    次に登場したのは
    GNOCCI con PICOS AZUL ($16.50)。ひと口大にカットされた手作りニョッキを、ブルーチーズと白ワインにハムを加えたクリームソースで仕立てている。…とここまでは普通だが、当店のオリジナルは、メニューの説明書きに"クリスピー・ニョッキ"とある通り、ニョッキを揚げてあることだ。新感覚ニョッキのもちもちとした歯ごたえと香ばしさ、そこへ絡みつくこってりブルーチーズのコンビネーションに、「今までどこでも食べたことのないニョッキ!」「食感に敏感な日本人には絶対食べてほしい!」と隊員一同が口々に賛同し、今夜のイチオシが決定した。

     

    GAMBAS a la SEVILLANA ($19.50)は、タパスの定番だけに店の実力が如実に現れるメニュー。プリップリの新鮮な海老を炒め、トマトベースにガーリックを効かせたチリ&オリーブオイルのソースで仕上げたこの一品は、ソースにも海老の風味がしっかりと出ていて、ガーリックの香ばしさと交わり奥深い味わいだ。「このソースは、絶対パンにつけて一滴残さず食べろ!だね!!」と興奮して叫ぶヤマグチ隊長。その間にも他の隊員たちはそのソースを逃すまいとせっせとパンにつけて食べていた。その夢中っぷりに、惜しみなく「オススメ!」認定。

     

    魔法のアイオリのせいで食が進み「もうお腹いっぱ~い」とつぶやく食べ歩き隊の前に現れたのは、スペイン料理の代名詞、PAELLA ($28.50 / per person)。片手鍋に、ライスが見えないほどのシーフードが立体的に盛り付けられ、「このプレゼンテーションがいいね~」と隊長。口に運べば満腹状態にも関わらず「カニ肉が美味しい!」「ムール貝が美味しい!」「素材の出汁が効いてる!」「チキンも骨ごと入ってる」と各隊員が矢継ぎ早に言葉を発する通り、よけいな味付けをせず、各食材の味を十二分に引き出した正統派パエリア。「ちゃーんとまじめに最初から作ってるね」と隊長もしみじみと感動し、当然のオススメ入りが確定した。

     

    デザートはスペインの定番、CHURROS ($14.50)。ドゥルセ・デ・レチェという甘~いキャラメルソースか、ホイップクリームとともに頂く。シナモンシュガーのかかった揚げたてチュロスを口に運ぶと、さくっとした食感、ほかほかのその温度感とともに、手作りのぬくもりも伝わってくる。

     

    「最近はスパニッシュ・フュージョンのお店が多いけど、ここは味こってり、ガーリックたっぷり、塩の効いた"ガツンとスパニッシュ"なのがいい!」と語るH隊員。食材を活かした調理方法、これでもかとガーリックを効かせたアイオリ、フラメンコギターの音色とラテン系の活気が満ちた店内…。雰囲気、味わいともに「ザ・スパニッシュ」に浸れる貴重なレストランだ。なお、200メートルほど先にも同店の小さな別店舗があるが、今回訪れたのは、高まる人気に応えてオープンしたという広々とした新店舗の方だ。周辺にも、食べ歩き隊員たちのアンテナに響く、雰囲気のよいレストランが増えていたこの穴場グルメエリア。今宵、大満足のスパニッシュ・タパスに気をよくした食べ歩き隊員たちは、再散策を固く誓って帰路についたのだった。

     

     




     El Bulli Spanish Tapas

     501,504 Elizabeth St., Surry Hills

    Tel:     (02) 9319 5199

    Web: www.elbulli.com.au

     

    Email: surryhills@elbulli.com.au

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