Cabbage | 食物の恵み
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    古代ギリシャ時代から薬用として食べられ、数学者のピタゴラスが「元気と落ち着きを保つ野菜」と絶賛していたキャベツ。トンカツやコロッケなどの付け合せにはじまり、cabbageサラダ、煮物、味噌汁、和え物、炒め物、漬物など、日本人にとって毎日の食卓に欠かせない、身近な存在のキャベツの恵みに今月はスポットを当ててみましょう。

    CHEERS 2008年05月号掲載

     

    おいしいキャベツの見分け方
    緑が濃く、切り口が新しくみずみずしいもの
    巻きがかたくてずっしりと重いもの

    各種ビタミンやミネラルが多く含まれる中、まずはキャベツを語るにあたって外せないビタミンUについてご紹介しましょう。別名、キャべジンからも分かるように、ビタミンUはキャベツの汁から発見されたビタミン様物質です。1948年に米スタンフォード大学外科学のチェイニー教授が、難治性の胃潰瘍患者にヨーロッパでは民間療法として広く知られてきたキャベツ汁を飲ませたところ、全員が治癒したことから発見されました。その後、ビタミンUには胃腸の粘膜組織を作り、壊れた組織を修復、さらには胃酸の分泌を抑える働きが明らかにされ、胃潰瘍や十二指腸潰瘍はもとより、肝臓に余分な脂肪が沈着して起きる脂肪肝を予防する効果も分かってきました。同名の胃腸薬は、まさにこの成分の薬効効果を薬に取り入れたものです。

    ビタミンCも野菜の中ではトップクラス。キャベツ100g(中くらいの葉2枚)には約44mgものビタミンCが含まれているのですが、これはレモン1/2個分とほぼ同じ量で、成人が1日に必要とする量の約90%に当たります。ビタミンCは外側と芯側の葉に多いので、中の葉と混ぜて食べるといいでしょう。またビタミンCとUはともに水溶性ビタミンですので、切ってから水にさらしたり、長時間茹でてしまうとビタミンが流出してしまいます。生で食べるか、または電子レンジを使用して加熱するのがお勧めです。

    さらにキャベツは野菜の中で最も多くのビタミンKを含有しています。ビタミンKは血液を凝固させたり、 カルシウムの骨への沈着を助ける作用があるため、子供の発育や、大人の方の骨粗鬆症の予防のために不可欠なビタミンです。

    ガン抑制物質やガン物質の活性化を抑える酵素もたっぷり含まれています。米国国立ガン研究所は、世界中の研究データをもとにガン予防効果の高い食品のランキングを公表していますが、キャベツは強壮効果が高いとされ、なんとニンニクに次ぐ第2位に位置しています。中でも特記すべきはキャベツやブロッコリー、カリフラワーなどのアブラナ科の野菜に多く含まれるイソチオシアネートの働きです。イソチオシアネートは発癌物質の活性化を抑え、またガン細胞になる前の異常細胞の増殖を阻止することがこれまでの研究で明らかにされています。イソチオシアネートは、細胞を壊すことで吸収しやすくなるので、食べる際には良く噛むことを心がけましょう。もちろん野菜ジュースや生の野菜をすりつぶして絞った汁、青汁を利用するのも効果的です。

    最後に、キャベツには利尿・解毒作用があるので頑固な便秘やダイエットにも有効です。ひと頃前、「キャベツダイエット」が話題を呼んだのも記憶に新しいと思いますが、キャベツだけひたすら食べるのではなく、1日3食をきちんと食べることを心がけ、毎日の食卓にキャベツをプラスすることで効果が現れるのではないでしょうか。

    余談ですが、最近シドニーのジャパニーズ・コミュニティはベビーブームの様です。授乳中のママさんの中には母乳が詰まってしまう病気、乳腺炎に悩まされている方も多いのではないでしょうか。なぜここでこの様なお話をするかというと、通常捨てられてしまうキャベツの外側の濃い葉の部分が炎症を抑え、乳腺炎に伴う痛みを和らげてくれるからです。これはフランスで使われていた昔ながらの対処法で、きれいに水洗いし、適当な大きさに切ったキャベツの葉を湿布のように乳輪の下の部分にあてるだけです。今年2月に女の子を出産したばかりの著者もただいま乳腺炎の痛みと葛藤中。色々とためしてきましたが、キャベツ湿布が一番効果的のように思えます。キャベツの驚くべき恵みに感謝です。

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