Rocket | 食物の恵み
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    日本ではルッコラという名前で馴染みの深いロケットは、イタリア料理では定番の食材。ロケットの歴史は長く、なんとローマ帝国時代には'惚れ薬'として信じられていた野菜なのです。ひとくち食べれば、ゴマのような風味が口いっぱいに広がってサラダに加えると奥行きのある味わいに仕上がるため、前菜として人気の高いハーブ。今月は美味しいだけでなく、美容効果と整腸効果のある万能ハーブ、ロケットをご紹介します。

    CHEERS 2009年10月号掲載

    Rocket

    おいしいロケットの見分け方
    葉先までピンと張りがあり、新鮮なもの
    ギザギザの少ない若葉はマイルドな味
    大きめの葉はスパイシーなのでお好みで選ぼう!

    惚れ薬としての異名を持つローマ帝国時代のロケットは、身近なハーブとして紀元前から、古代ヨーロッパ人によって栽培されていたという歴史があります。ヨーロッパ南部から西アジアが原産地とされ、キャベツやカブなどと同じ「アブラ菜科野菜」の仲間に分類されるハーブの一種です。その効能は消化促進・健胃作用・滋養強壮効果・利尿作用など幅広く、古くから身近な薬草として人々の健康を支えてきました。また、古代エジプトではクレオパトラが美容のために食べていたとも伝えられている興味深いハーブなのです。それもそのはず、ロケットにはほうれん草の2倍~4倍のビタミンCが含まれていて、実際に美容維持や疲労回復に効果があるとされているのです。ちなみに、イライラを解消するのに良いといわれているカルシウムは、ピーマンの30倍、鉄分はモロヘイヤと同じくらい多く含まれているため、ロケットは風味が良い上に豊かな栄養を含んだ貴重なハーブといえるのです。

    その辛みからロケットは「大人の野菜」と称され、肉や魚を引き立てる葉菜として人気があります。ミズナ、ホウレンソウ、レタスなど他のベビーリーフと一緒にロケットを混ぜてバルサミコ酢と醤油を少々合わせれば、風合い豊かなイタリアンサラダができ上がります。荒めに削った岩塩を少し散らしてワインをいただけば、チョット贅沢な時間が過ごせるかも。もちろんもっと手軽にザッと水洗いしたロケットを、手でちぎってお皿に盛れば、それだけでシンプルに美味しくいただけます。二日酔いのダルイ朝にも、ロケットはその威力を発揮します。胃腸に効く野菜といえばキャベツが知られていますが、ロケットもまた胃をスッキリさせる効果があるのです。また、乳がんや前立腺がんの予防に働きかけるインドールという成分がアブラナ科野菜には多く含まれています。

    ロケットはあまり日持ちがしないので、購入から2~3日以内で食べるのがお勧めです。保存方法は簡単で、濡れたキッチンペーパーか新聞紙で包み、袋に入れて冷蔵保存すれば、ピンとした状態でキープできます。スーパーにはベビーリーフの売り場周辺にロケットの量り売りをしているところも多く見られ、手軽に手に入れられるハーブです。夜の空気もすっかり春の気配に変わって、ちょっと外気に触れながら美味しいお酒をいただきたいとき、またシャキッとしたみずみずしいサラダが欲しいとき、ぜひ風味豊かなロケットをお供に、自然の恵みを堪能してください。

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