オーストラリア・シドニーを楽しむための生活情報誌「チアーズ」

「さわることのできる仮想世界」

bricklife

18/06/08






「電脳コイル」というアニメを知っているだろうか。「アニメ大国」と呼ばれながらも低級アニメを乱造し続ける日本に、NHK+徳間書店を媒体に名匠マッドハウス+磯光雄が送り込んだ救世主的良質アニメだ。今年の512日から放映を開始し、つい先日の121日に大団円を迎えた。作画はもちろん世界観や物語の出来の良さに、最終回では数回涙してしまった。

電脳コイルは一般の生活にIT技術が深く溶け込むような形で融合された近未来の話「電脳メガネ」と呼ばれるウェアラブルなコンピュータ端末が物語の中核をなしている。電脳メガネをかけると、IT空間の情報やアクセス手段が現実世界に重ねて表示されるようになり、目で見たり手で触れたりすることができるようになる。近年注目されている「ユビキタス」や「タンジブル
ビット」といった研究中の概念が、すでに実現され一般利用されている世界だ。作中の子供たちは、現実世界も電脳世界も分け隔てなく接し、生活している。いつでも、どこでも、だれでも恩恵を受けることができるユビキタスと、形のない情報に形を与え、触って操作できるようにするタンジブルビットは、IT技術がより生活に浸透するための重要な概念である。前述のようにどちらもまだ研究段階で実用には至っていないが、世の中は映画「マイノリティリポート」のような世界を少しずつ体験できるようになってきている。


Appleが満を持して世に送り出した「iPhone」と「iPod touch」もそんな製品のひとつと言えるだろう。iPhone2007629日にアメリカで発売開始された次世代スマートフォンだ。筐体前面の大部分を占める、複数の指の入力を同時認識できるマルチタッチスクリーンが最大の特徴である。電話機能はもちろんのこと、写真や動画の鑑賞、Webブラウジング、メール、音楽、カメラ撮影、地図などの機能を備え、ほとんどの操作をこのタッチスクリーン上で行う。2本の指を広げるようにすれば写真が拡大し、左右にはじくことで入れ替わる。搭載された加速度センサーにより、筐体を横にすれば画面も横表示になるし、筐体を振って操作することも可能である。

私が持っているのはiPhoneから電話やカメラの機能を取り除いたiPod touchだ。こちらは9月に(おそらく全国で)発売が開始された。各国の携帯キャリアと提携が必要なiPhoneと違って、世界のどこでも使えるのが特徴だ。iPhoneが日本で買えないことを悔しく思っていAppleユーザや新しい物好きが一気に飛びついた。iPhoneをわざわざ米国まで買いにいった熱心なAppleユーザも知人に何人かいるが()。映像でその操作を見ている人も多いと思うが、これはぜひ一度手にとって、その操作感を実感してもらいたい。私はiPod touchリリース前に前述の知人にiPhoneを触らせてもらったのだが、初体験のときは「おー!」と何回も感嘆の声をあげてしまった。新しい「直感的」な世界をそこに感じた。マルチタッチの操作感というのは、頭では分かっていても、ウィンドウとアイコンをマウスで操作する日々を送っている人間にとっては、次元がひとつ増えたかのような感覚を覚える。


IT機器にこれほど感動したのは久しぶりだ。iPhoneiPod touchで使えるアプリケーションは、現時点ではAppleがプリインストールしたものしか使えないが、20082月にはサードパーティが専用アプリを開発できるSDKも公開されることになっている。それに先駆け、すでに有志のhackerたちが独自の開発環境を構築しており、私のようなお気軽プログラマでもちょっとしたアプリを組んで遊ぶことができる。自分で作ったアプリをマルチタッチで操作できた瞬間には、これまた思わず「おー!」と声をあげてしまった。同時にいろんなアイディアが頭を巡る。いじるたびに刺激を与えてくれるガジェットなのだ。


マウスもフロッピーディスクもない頃からカタカタとコンピュータを触ってきたが、そのころ夢に見た世界がもうすぐやってくる手応えを、最近すごく感じている。そして、そんな世代が作り上げた最先端の技術に生まれた頃から接している今の子供たちは、将来どんなモノを作り出すのかに興味が湧く。電脳コイルの再放送で、電脳世界と自然に接する子供たちを見ながら、そんなこと

を思うのであった。


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