オーストラリア・シドニーを楽しむための生活情報誌「チアーズ」

天才とバランス感覚

bricklife

18/06/08






「宮本茂」という名前を知っているだろうか。当人のことを知らなくても、コンピュータゲームをやったことのある人なら少なからず影響を受けているはずだ。なぜなら彼は、ドンキーコングシリーズやマリオブラザーズシリーズ、ゼルダシリーズなど、数多くの名作ゲームを世に送り出した、日本が誇る天才ゲームクリエイターだからだ。「現代コンピュータゲームの父」、「テレビゲーム界の魔術師」などとも呼ばれ、彼がゲーム業界に与えた影響は計り知れない。

宮本氏は常に「万人向け」であることを目指してゲーム作りをしている。マリオやゼルダといった任天堂の殿堂シリーズを手がけながらも、「nintendogs」や「どうぶつの森」などの新しいコンセプトのゲームも作り上げてきた。Wiiのほとんどの主要ゲームも手がけており、いまや任天堂的な「誰でも楽しめる」ゲーム作りにかかせない1人といえる。ニンテンドーDSWiiの女性ユーザー比率が50パーセントを超えているのは、彼の功績が大きいだろう。

DSでもWiiでもそうなのだが、任天堂が新しいコンセプトのゲーム機を出すときには、必ずその魅力を120%引き出し、誰でも理解できるように考え抜かれた高クオリティのゲームが同時発売される。これはスペック重視でなく、常にユーザ体験を一番に考えている、任天堂ならびに

宮本氏のすごいところだと常々思っている。2007年末に日本で発売された「Wii Fit」もその底力を感じさせる作品だった。

Wii Fitは「バランスWiiボード」という前後左右の荷重を計測できる体重計のようなコントローラーと、それを活かしたフィットネスやゲームがセットになった商品だ。Wii開発当初にあった「パック構想」の「ヘルスパック」に位置づけられる(ちなみにパーティパックが「はじめてのWii」でスポーツパックが「Wii Sports)

健康に大切とされるバランス能力、筋力などの40種類以上のトレーニングを、ゲーム感覚で「毎日」「手軽に」「家族みんなで」楽しめる、というのが売り文句となっている。ソフトウェアとしては、毎日体重とBMI(Body MassIndex:体格指数)、バランス感覚をチェック/記録でき

る「からだ測定」と、ヨガ、筋トレ、有酸素運動、バランスゲームの4つに大別されたゲームとも、インタラクティブ・トレーニングとも言えるコンテンツが収納されている。

やるたびに増えていく要素、目に見えてわかる成果、細かいギミックと気配りなど、毎日起動して自分の運動成果と体の変化を記録していくことを楽しめる仕掛けが満載だ。運動嫌いのひきこもりゲーマーがWii Fitのおかげで好んで運動をするようになったという事例がわんさか出ている。トレーニングでありゲームでもある、そのバランス感覚はさすがとしかいいようがない。

バランスWiiボードの上でヨガの姿勢をとったり、筋トレやフラフープ、踏み台昇降などの動きをすると、四方4点の荷重データがWiiに送信され、正しい動きをしているかを判断して指導してくれるのが基本的なシステムである。バランスWiiボードをスキー板やスノーボード、シー

ソーに見立てて操作するゲームがあったり、Wiiリモコンやヌンチャクと組み合わせた動きを要求されるモノがあったり、中にはテレビを観なくていい「ながらモード」があったり、Wiiの周辺機器を使った運動のアイディアがこれでもかというほど収録されている。宮本氏の底なしの想像力には感嘆するばかりである。


個人的には「リズムボクシング」と「座禅」がお気に入りだ。体重を毎日計ることが面白い、という宮本氏本人の実体験からスタートしたWii Fitの企画は、この形になるまで随分難航したという。チーム解散の危機もあったらしい。あるとき、相撲や整体で体重計を2個使って体重やバランスを計測していることを知ったのが、1つのブレイクスルーになったそうだ。常に誰も作ったことのないモノを創造してきた天才ではあるが、そんな彼でもたくさんの努力や苦労を経てはじめて成し得ることなのだ。

いつものことだが、リリースまもなくバランスWiiボードをパソコンに接続する方法が有志により確立され、誰でもこの魅力的なデバイスを使ったアプリケーションが作れるようになった。だが、Wii Fitを目の前にし、僕らはどんなゲームを作れるだろうか。その壁は果てしなく高い。


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