オーストラリア・シドニーを楽しむための生活情報誌「チアーズ」

「再生」

bricklife

19/06/08


最近Xbox 360がアツい。私はWii、PS3、Xbox 360の3つの次世代ゲーム機をすべて所有しているのだが、その中で一番稼働率の高いのがXbox 360だ。所有しているゲーム本数も一番多い。Xbox 360はよくゲーマー向きのハードといわれるが正にそのとおりで、ゲームマニアの好きそうなゲームタイトルが多いのだ。一方、Wiiはその斬新なコントローラーとコンセプトで、ゲームの新しい時代を築いたと思う。やっていて楽しい。楽しいのだが、私が好んでやるようなゲームはあまりない。PS3にいたっては、実は専用ゲームを1本も持っていない。やりたいゲームが全然ないのだ。なので、今はそのグラフィック性能を活かして、PS2用ゲームとDVDとBlu-Ray Discを堪能するためだけのハードになってしまっている。逆にいうと、それだけのために買ってもいいハードだとは思っている。



私がXbox 360を購入したのは昨年の秋だ。リリースされたのは2005年12月なので、ほめてるわりには丸々2年は買わずにいたのである。リリース後しばらくはゲームのラインナップが充実していなかったのも理由のひとつだが、一番の理由は私のMicrosoft嫌いにある。基本的にMicrosoftの作る製品が大嫌いで、できれば手元に置いておきたくない。全体的に私の美的感覚に合わないのだ。所有しているパソコンもWindows PCは一台もないし、できればWindowsとも接せずに暮らしたい。仕事だとそうもいってられないのだが…。



Xbox 360は筐体もかなり格好悪いし、当初はゲームディスクに傷を付けたり稼働音が尋常じゃなかったりと、とても買う気にはなれなかった。しかし、2年経ってゲームのラインナップも充実し、本体の性能や価格もよい感じになってきた。それに加え、これが出るなら買わざるを得ないと思わせるゲームのリリースが確定したので、いやいや購入したのだ。そのゲームが「Rez HD」である。



Rez HDは、2001年11月にリリースされたミッドナイト・ハイ・シューティング「Rez」の完全版というコンセプトで作られたゲームだ。Rez自体は、このコラムに何回も出てくるゲームプロデューサ水口哲也氏が世に送り出した、シューティングゲームと音楽ゲームを融合させた「作品」という言葉がふさわしいゲームである。過去にアルス・エレクトロニカや文化庁メディア芸術祭などで受賞した実績もある。私の人生で五本の指に入るほど好きなゲームだ。Rezのゲームシステムはいたって簡単。迫りくる敵に照準を当ててロックオンし、ひたすら破壊していくだけ。非常にシンプルなシューティングゲームだ。しかし、その真骨頂は音楽にある。ケン・イシイやJOUJOUKAなどが手がけるテクノな音楽に合わせて、ゲーム中のロックオンや破壊などのすべての出来事が音となってリズムよく再生される。このシステムが、簡単な操作方法と相まって、やればやるほど陶酔感や没入感を生むのだ。さらに面白いのが、トランスバイブレーターという外部振動機器の存在である。トランスバイブレーターをゲーム機本体につなげると、コントローラーの振動とは別にビートを刻むようにブルブルと震えるのだ。VJのようなゲーム画面に加えて大音量&大振動で楽しむことで、自宅にいながらクラブにいるような感覚を味あわせてくれる。ただ、当時の技術では水口氏が表現したかった映像や音は100%再現できなかったようだ。しかし時代は変わり、映像はハイビジョン、音声はドルビー5.1chで表現できるようになり、ついに完全版「Rez HD」として完成したのだ。しかもXbox 360のネットワーク通信機能を使って、インターネット上でランキングされたり、上級者のリプレイを見ることができたり、より深い楽しみができるようになった。プレイヤーの操作していないコントローラーが、トランスバイブレーターの代わりにブルブル震えるのも面白い試みだ。



よく「ゲーム機の成功はゲームソフトが決める」といわれるが、私もその通りだと思う。DSやWiiはその好例であろう。しかし一方で、ゲーム機の性能が上がれば今まで表現できなかったモノができるようになるし、開発環境が充実することで良質なゲームが生まれる確率も上がる。ゲーム機の性能だけじゃないし、ゲームの出来だけでもない。お互いにもっと切磋琢磨しあうことで、今後のゲーム業界がよりよくなることを強く願っている。



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